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Le drone taxi d’Airbus termine son premier vol !

Drone Airbus Vahana

Deux ans suffisent à Airbus pour transformer son concept de science-fiction en réalité. Le drone de taxi Airbus Vahana, surnommé Alpha One, a atteint une hauteur de 5 mètres et est resté dans les airs pendant 53 secondes avant de redescendre en toute sécurité à 08h52 le 31 janvier. Des représentants de la FAA et de l’équipe de Vahana ont assisté premier vol.

Son premier vol était entièrement auto-piloté et le véhicule a effectué un deuxième vol le jour suivant. Voici le cahier des charges de l’avion d’essai Vahana piloté le 31 janvier 2018, fourni par l’équipe d’Airbus Vahana:

  • Largeur: 6.2 m / 20.3 ft
  • Longueur: 5,7 m / 18,7 ft
  • Hauteur: 2,8 m / 9,2 pi
  • Poids au décollage: 745 kg / 1642 lb

Le projet Vahana

Selon Airbus, l’objectif de Vahana est de «démocratiser le vol personnel en exploitant les dernières technologies telles que la propulsion électrique, le stockage de l’énergie et la vision “industrielle”. Finalement, l’équipe Vahana vise à répondre au besoin croissant de mobilité urbaine, à alléger la congestion du sol en offrant des vols de courte durée.

 En 2017, CityAirbus a déjà effectué avec succès un test au sol du système d’alimentation électrique.

“Nous avons maintenant une meilleure compréhension de la performance du système de propulsion électrique innovant de CityAirbus, que nous continuerons à mûrir grâce à des tests rigoureux au début du montage du démonstrateur de vol CityAirbus”, explique Marius Bebesel, ingénieur en chef de CityAirbus.

En octobre 2017, Airbus a confirmé son ambitieux projet de création d’un taxi autonome, un véhicule autonome électrique à décollage et atterrissage vertical à passager unique (VTOL). Sans aucun doute, le vol inaugural couronné de succès de Vahana est une réussite remarquable pour Airbus.

Airbus poursuivra son projet de drone taxi avec MAGicALL, une société californienne qui produit des composants conçus sur mesure, notamment des moteurs, des générateurs, des inductances, des transformateurs, etc.

Peu de temps après les débuts de Volocopter en taxi aérien au CES 2018, le taxi volant Vahana réchauffa la discussion sur le véhicule autonome. Construire un réseau autonome de drones passagers peut sembler très ambitieux. Cependant, quand on pense au rythme de développement des véhicules autonomes, il semble que l’avenir de voir des taxis drones dans nos cieux n’est plus pour longtemps.


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