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Les camions autonomes d’Uber ont commencé à transporter des marchandises

Les camions autonomes Uber transportent des charges à travers l'Arizona avec un conducteur de sécurité.

La flotte de camions autonomes d’Uber a commencé à transporter des charges commerciales, a annoncé la compagnie mardi. Les camions opéreront d’abord en Arizona, un état avec des lois permissives célèbres pour la technologie d’auto-conduite.

Les camions ne seront pas entièrement sans conducteur – ils auront toujours des pilotes de sécurité humaine derrière le volant. Pourtant, l’annonce représente une étape importante vers l’utilisation de camions entièrement autonomes dans le secteur du transport.

Les camions sans conducteur d’Uber seront exploités dans le cadre d’Uber Freight, une application de transport de marchandises et un réseau lancés par Uber l’année dernière . Tout comme l’application Uber permet aux passagers de réserver une voiture en quelques clics, Uber Freight est une application qui relie les expéditeurs avec les camionneurs qui peuvent transporter leurs charges.

Et Uber prévoit d’organiser son réseau de transport différemment de celui de nombreuses entreprises de transport conventionnelles. Au lieu d’avoir un seul conducteur qui transporte une charge du début à la fin, Uber prévoit que les conducteurs humains auront des jambes relativement courtes au début et à la fin du voyage, tandis que les camions sans conducteur s’occuperont de la route long-courrier.

«Les camionneurs possèdent les compétences essentielles que les automotrices peuvent ne jamais égaler – comme se jeter dans un quai serré, naviguer dans une cour industrielle achalandée ou déplacer des essieux sur une remorque», écrit Uber dans un article publié en novembre . Avoir un conducteur humain à chaque extrémité du voyage contourne les limites des camions entièrement autonomes.

Et ce modèle est potentiellement bon pour les camionneurs, aussi. Au fur et à mesure que le réseau d’Uber se développe, l’entreprise devra recruter de nombreux camionneurs pour compléter ces trajets court-courriers. Avec plus de trajets court-courriers, les conducteurs pourront passer plus de nuits à la maison et moins sur la route.

Comment le réseau de camion automatisé d’Uber fonctionnera

Mardi, Uber a publié une vidéo pour illustrer comment ce processus de livraison en trois étapes, appelé «modèle de centre de transfert», fonctionnera. Tout d’abord, un conducteur humain ramasse une remorque remplie de marchandises et la conduit à un point de rendez-vous à proximité. Dans l’exemple montré dans une vidéo Uber, un conducteur a conduit à environ 300 miles de Los Angeles à Topock, à la limite ouest de l’Arizona.

Le conducteur se retrouve alors avec un camion autonome à un centre de transfert à Topock et ils échangent des charges. Le conducteur qui conduit lui-même prend la charge du conducteur conventionnel pour l’acheminer plus à l’est, tandis que le conducteur conventionnel prend la charge que le camion à conduite autonome a amené de l’ouest.

Le camion à conduite autonome s’occupe ensuite de la partie centrale du voyage. Uber restreint initialement les trajets en camion autonome vers l’Arizona pour des raisons légales, de sorte qu’il a transporté des charges entre Topock à l’extrémité ouest de l’État jusqu’à Sanders, Arizona à l’est – une distance d’environ 300 milles. Mais l’objectif d’Uber est que les camions sans conducteur transportent des charges beaucoup plus longues sur des trajets couvrant plusieurs états.

Enfin, le chargement sera ré-transféré à un autre conducteur humain, qui le transportera à sa destination finale et s’occupera de la complexité de la remise de la remorque à sa destination.

Uber espère orchestrer ces transferts afin que chaque camion tende une remorque à l’autre, permettant à chacun de faire de l’argent sur les deux jambes de leurs voyages.

Les camions autonomes peuvent détruire la profession de transport à long terme. Mais le modèle d’Uber signifie qu’à court terme, au moins, Uber aura besoin de recruter beaucoup de camionneurs pour participer à son réseau de transport de fret. Cela ressemblera beaucoup à la relation d’Uber avec ses pilotes habituels: Uber dépend des pilotes humains à court terme, même s’il travaille sur des technologies qui finiront par les mettre au chômage.

Cette annonce s’accompagne d’un site internet qui permet aux camionneurs qui le souhaitent de venir s’inscrire afin de participer à l’expérience. Pour rappel, Uber a racheté en août dernier la jeune société Otto pour une somme avoisinant les 700 millions de dollars.


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